메이저 리그 수백만을 구할 수 있는 100달러 야구 방망이

이 인체공학적 배트는 MLB 승인을 받았으며 선수 부상으로 인해 연간 수백만 달러를 절약할 수 있습니다. 그렇다면 왜 아무도 그것을 제조하지 않습니까?

2013년 4월 9일입니다. 화이트삭스의 고든 베컴이 내셔널스의 투수 지오 곤잘레스를 바라보고 있는 타석에 서 있습니다. 유망한 젊은 타자는 몇 년 동안 실망스러운 평균 기록을 견뎌냈지만 그의 2013년 시즌은 순조롭게 출발하고 있습니다. 그는 .300이 넘는 타율을 기록하고 있습니다. 이는 곧 그의 경력을 방향 전환하는 해인 턴어라운드의 시즌이 될 수 있음을 의미합니다.



마운드에서 2-2 패스트볼이 발사됩니다. 베컴 스윙 , 고통에 몸을 굽히기 전에 거의 360도 회전합니다. 이유는 아무도 모릅니다. 잠시 후, 베컴은 그의 몸이 어떻게 그를 배신했는지 궁금해하는 이상하고 냉정한 표정으로 그의 손을 응시하는 트레이너와 함께 덕아웃에 있을 것입니다.

사실 그 고통은 메가 스윙과는 별 상관이 없었다. 베컴은 실제로 부상을 입었다 경기장에서 그가 무해하게 파울로 보이는 전형적인 하이 아웃사이드 패스트볼.



내가 공을 휘두를 때 확실히 느꼈다고 그는 나중에 말했다. 기분이 좋지 않았다.



평생 뼈가 부러진 적이 없는 베컴은 하메이트 – 손목의 뼈는 예기치 않게 금이 가는 경향으로 인해 메이저 리그 선수들에게 너무 친숙합니다. 그는 수술이 필요했고 7주 동안 경기에 복귀할 수 없었습니다. 그의 전환은 궤도에서 멈췄습니다.

당신의 안락한 지대에서

예방할 수 있었다

동시에 Grady Phelan이라는 그래픽 디자이너는 킥스타터 캠페인 개인 저축으로 5,000와 함께 그의 인생의 마지막 10년을 소비한 발명품에 대해. 라고 ProXR , 그의 특허받은 작품은 특히 베컴이 겪었던 상당히 흔한 골절을 방지하기 위해 방망이의 손잡이를 23도 기울였습니다.

특히 쓰라린 아이러니? Phelan은 이미 MLB에서 배트를 사용하는 것에 대한 승인과 함께 작은 지원 연구 더미를 가지고 있을 뿐만 아니라; ProXR은 3년 전에 명예의 전당에 입성했습니다! 이러한 지지에도 불구하고 Phelan은 주요 배트 제조업체가 ProXR을 생산하도록 설득할 수 없었습니다. 그리고 주요 배트 제조업체가 없이는 플레이어가 이 기술을 채택하도록 설득하는 것이 불가능했습니다.



Phelan의 Kickstarter 캠페인은 ,000 목표에 도달하지 못했고 Beckham은 7주 동안 장애자 명단에 있었습니다. 거의 0,000의 급여가 벤치에 있는 베컴에게 사실상 사라졌고, 화이트삭스는 2위까지 떨어졌습니다.

그러나 바로 이 기사를 조사하면서 알게 된 것처럼 Grady Phelan, ProXR 또는 Gordon Beckham(부상에서 .300이 넘는 타율을 기록하고 돌아온)의 이야기는 그것이 끝이 아니었습니다. 자체 제작한 인체공학적 배트가 가장 희망이 없어 보이던 바로 그때, 야구에서 가장 크고 가장 역사적인 브랜드가 심각하게 주목했습니다.

전통의 게임

Ray Chapmen은 1920년 투구에 머리를 맞아 사망했지만 거의 40년이 걸렸고 많은 마지못해 선수들이 배팅 헬멧을 채택하는 데 MLB 권한이 부여되었습니다. 오늘날에는 헬멧을 스포츠의 순수성에 반한다고 생각하는 것은 어리석은 일이지만 야구의 가장 하찮은 비유라도 반감기가 길다.

135년 동안 배트는 변하지 않았지만 배트 그립은 변했습니다.



의심할 여지 없이, 수년 동안 헬멧과 싸운 동일한 전통 감각이 야구 방망이를 역사상 상대적으로 정체된 상태로 유지해 왔습니다. 구조는 터무니없이 정확해지고 목재는 더 단단해졌으며 배트 제조업체는 수분 함량과 곡물에 대한 매우 과학적 이해를 축적했지만 배트 디자인 자체는 아무 데도 가지 않았습니다. ProXR 이전에 MLB는 1970년대 이후 새로운 배트 디자인을 승인하지 않았습니다. 그리고 한 가지 중요한 캐치만 아니라면 중요하지 않을 수도 있습니다.

박쥐는 135년 동안 변하지 않았지만 박쥐는 꽉 붙잡음 Phelan이 설명합니다. 아시다시피, 야구는 기교의 게임이었습니다. 1900년 이전의 사진을 찾아보면 플레이어들이 번트를 하기 위해 숨이 막히고 공을 때리는 것을 볼 수 있습니다. 그것은 이었다 계산된 접근 팀 수비의 허점을 찾기 위해 만들어진 타격.

야구 선수가 공을 칠 때 표면적으로는 망치로 손목을 치게 됩니다.

1910년경, 선수들은 새로운 그립을 채택하여 대부분의 스윙 속도를 추구하기 위해 손을 배트 바닥에 떨어뜨렸습니다. 이는 전략이 무차별 홈런 타격에 자리를 내주었을 때만 가속화되는 추세를 시작했습니다. 그래서 한 때 안전 장치였던 배트의 손잡이는 모든 메이저 리그 선수들이 최고 속도를 위해 스틱 바닥을 탔을 때 뼈 속으로 파고들기 시작했습니다.

오늘날 야구 선수가 공을 치는 임팩트 지점을 통해 손목을 굴리면 압력이 치솟고 동료는 80PSI에 달하는 힘을 견뎌냅니다. 이에 대한 응답으로 ProXR은 대부분의 박쥐처럼 대칭적으로 선반을 깎지 않습니다. 대신 이 손잡이를 23도(인간 손목의 정확한 동작 범위)로 기울여 인체 해부학과 함께 작동하여 하메이트 영향을 약 25% 완화합니다. 이론적으로 많은 중단을 방지하기에 충분합니다.

옹호자 필요

ProXR 뒤에 있는 논리는 이해하기가 그리 어렵지 않습니다. 사실, Washington University School of Medicine의 Biometrics Lab에서 테스트(성공적으로)할 만큼 충분히 설득력이 있었지만, MLB 전문 선수가 이를 테스트하도록 하는 것은 완전히 다른 도전입니다. 왜 그럴 수 있는지 상상하기 어렵습니다. 결국 Tiger Woods는 Nike가 해마다 제공해야 하는 최신 클럽 기술을 채택합니다. 야구 선수가 다른 이유는 무엇입니까? 그것은 전통에 대한 생각으로 돌아갑니다.

Mike Hessman은 야구 선수는 미신적이라고 생각합니다. 그들이 좋아하는 것이 있다면 그것을 깨기 어렵습니다.

Hesman은 현재 Louisville Bats에 소속되어 있는 숙련공입니다. 마이너리그 역대 최다 홈런 기록(이번 시즌 기준 400홈런 이상)을 보유하고 있다. Hessman의 명성에 대한 다른 주장은 그가 명예의 전당에 방망이를 가지고 있다는 것입니다. 특히 그는 타격 연습 중에 친구에게 빌린 ProXR이 좋다고 느꼈기 때문에 결국 메이저 리그 출발에 도전했습니다. 헤스만은 메이저리그 첫 안타인 리글리 필드에서 2루타를 쳤다. 며칠 후 명예의 전당은 그 자체로 프로토타입을 주장했고(ProXR의 취임을 역사나 참신으로 인식), Hessman의 관심은 일본에서 공을 치기 시작하면서 약간 시들었습니다. (밀워키 브루어스의 프린스 필더도 나중에 몇 경기에서 사용했습니다.)

힐러리 클린턴 양보 연설 라이브 스트림

전문가가 ProXR의 틀에 얽매이지 않는 디자인에 맞게 스윙을 조정하는 것이 어려운지 Hessman에게 묻습니다. 그는 하루의 타격 연습이 적절해야 한다고 추정합니다. 더 어려운 과제는 다시 말하지만 플레이어의 사고 방식을 바꾸는 것입니다.

마이너리거들은 무엇이든 시도할 것이라고 생각합니다. 그들은 새로운 것을 보고 그것을 확인하기를 원한다고 Hessman은 설명합니다. [하지만] 기성 남자들은 과거에 자신을 위해 일했던 많은 것들을 바꾸는 것을 좋아하지 않는 것 같아요.

기성세대는 변화를 싫어한다.

보이는 감정이다. 주로 진실. 사실, Louisville Slugger는 특정 플레이어의 취향을 달래기 위해 그들의 상징적인 배트를 약 400가지 다른 순열로 만들고 있으며, 최근 한 배트 스타트업은 특히 극도로 미묘하다는 아이디어를 판매함으로써 MLB 배트 시장의 약 20%를 차지했다고 주장했습니다. 장인의 맞춤화 .

Phelan은 약간 더 미묘한 렌즈를 통해 메이저에서 얼리 어답터의 부족을 설명합니다. 선수들은 확실히 충성심이 강합니다. 그는 2006년 카디널스 봄 훈련 캠프에 참석하는 것을 배웠지만 그들은 상표 충성도. 배트 브랜드를 바꾸는 사람은 거의 없습니다. 루이빌 슬러거 가이라면 루이빌 슬러거 가이로 죽을 것이라고 그는 말합니다. 캠프에서 이 사람들이 내 기술을 좋아하지만 자신의 박쥐 브랜드를 좋아한다는 것이 분명해졌습니다.

그래서 나는 그들에게 '당신의 방망이 브랜드에 이것을 얻을 수 있다면 그것을 사용하시겠습니까?'라고 물었습니다. 그들의 대답은 '한번 해보고 싶습니다.

빅 보이즈 구애

Grady Phelan은 진정한 지하실 발명가입니다. 그는 고등학교 이후로 조직적인 야구를 한 적이 없습니다. 그는 메이저 리그 친구들과 깊은 네트워크를 형성하며 맥주를 마시는 것이 아니라 뒷마당에서 아이들과 함께 히코리 넛을 들으며 ProXR을 만들도록 영감을 받았습니다. 방망이는 그의 손에서 미끄러져 거의 아들을 칠 뻔했고 Phelan의 손에 이상한 타박상을 남겼습니다. 몇 달 간의 연구 끝에 Phelan은 그립의 압박이 자신의 신경을 단락시켰다는 사실을 알게 되었고(전통적인 손잡이가 있는 야구 방망이에 질식하는 또 다른 불쾌한 부작용이 있음) 결국 꿈에 그리던 아이디어에 여섯 개의 숫자를 집어넣어 특허받은 디자인을 만들었습니다. 그의 집 목공소에서.

히코리 너트는 훌륭한 디자인 일화이지만 매우 겸손한 업계 프레젠테이션입니다. Phelan은 2006년 ProXR 디자인에 대한 특허 확인을 받았을 때 즉시 자신의 고향인 St Louis: Rawlings에 있는 대기업에 아이디어를 가져왔습니다.

나는 Rawlings를 그 자리에 놓고 싶지 않지만 그는 주장하지만 기본적으로 다음과 같은 응답을 받았습니다.

NS. 아무도 그것을 사용하지 않을 것입니다.
NS. 절대 제작할 수 없습니다.
씨. MLB에서 승인하지 못할 것입니다.
NS. 게임에서는 절대 얻을 수 없습니다.
이자형. 당신은 그것을 재생하는 플레이어를 얻을 수 없습니다.

그것은 지독한 거절이었습니다(롤링은 논평할 수 없었습니다). 그러나 Phelan은 그 부정성을 막다른 골목 대신에 해야 할 일 목록으로 해석했습니다. 2010년 현재, a, b, c, d, e는 모두 목록에서 제외되었습니다. 이는 어떤 측정 기준으로도 큰 성과를 거두었지만 Rawlings는 여전히 디자인 라이선스에 관심을 표명하지 않았습니다.

내 상사는 더 이상 나에게 말을하지 않는다
ProXR – 기울어진 손잡이를 마무리하기 전.

Phelan의 관점에서, 그는 안전상의 이유로 배트를 시도하는 선수를 판매하기 위해 Rawlings와 같은 회사가 필요할 뿐만 아니라; 그는 성능상의 이유로 타격을 시도하는 선수를 팔기 위해 Rawlings가 필요합니다. ProXR에는 기울어진 손잡이가 있기 때문에 이론적으로 공을 치기 전 마지막 밀리초 동안 플레이어에게 좀 더 기교를 제공할 수 있습니다. 사실일 수도 있습니다. 그렇지 않을 수도 있습니다. 그러나 누구나 알 수 있는 유일한 방법은 배트가 더 많은 플레이어의 손에 들어가는 것입니다. 그리고 그렇게 하는 가장 좋은 방법은 메이저 배트 메이커가 기술을 밀어붙이는 것입니다.

이것은 진부하게 들릴지 모르지만 이것은 다윗과 골리앗의 일이며 '여기서 발명된 것이 아닙니다'입니다. 저는 박쥐 회사에 이것이 실제 거래이며 박쥐에 심각한 문제가 있음을 확신시키려는 그래픽 디자이너이자 발명가입니다. 그리고 박쥐에 문제가 있다는 것을 인정하는 것은 그들의 최선의 이익이 아닙니다.

베컴의 경우...

프로 기업이 만지지 않는 것처럼 야구 선수도 만지지 않는다. 그러나 증오의 상처를 입은 사람들은 어떻습니까? 고든 베컴 자신은 어떻습니까? 그는 동료 부상을 피하기 위해 ProXR을 사용하고 싶었습니까?

두 달 전에 나에게 물었다면 '그래, 내가 그것을 사용했으면 좋았을 텐데'라고 베컴은 인정합니다. 이제 방망이를 휘두르며 돌아가고 있으므로, 나는 아니오라고 말할 것입니다.

두 달 전에 나에게 물었다면 '예, 사용하고 있었더라면 좋았을 텐데'라고 대답했을 것입니다.

대부분의 메이저리거와 마찬가지로 베컴은 2008년 메이저리그에 올라선 이후로 같은 배트(Old Hickory)를 사용해 브랜드 편향적이었습니다. 그러나 제가 그에게 이 더 안전한 배트에 대해 들어본 적이 있느냐고 물었을 때 그는 실제로 이전에 ProXR을 휘두른 적이 있습니다. 항상 남부의 신사였던 베컴은 기울어진 손잡이와 관련하여 확실히 더 나은 느낌을 주는 훌륭한 개념이라고 말했습니다. 그는 계속해서 저에게 방망이를 존을 통과할 수 있는 것 같은 느낌이 든다고 말했습니다. 즉, 손목 유연성이 더 좋은 것이 공을 치는 데 좋다는 Phelan의 주장에 실제로 뭔가가 있을 수 있음을 의미합니다.

그러나 그의 불만은 큰 것이었습니다. 배트가 비대칭이기 때문에 그립 오차의 한계는 어떤 면에서 야구 방망이보다 골프 클럽에 가깝습니다. 방망이를 잡으면 정확히 올바른 방법으로 쥐어야 한다고 그는 설명했다. 스윙하지 않고 배럴의 올바른 완벽한 지점을 치지 않으면 문제가 발생합니다.

별거 아닌 것처럼 들리겠지만(결국 골퍼들은 잘 해낸다) 베컴과 같은 선수들은 손에 쥐었을 때 완벽한 곡물 느낌을 찾기 위해 거의 강박적으로 방망이를 쥐었다가 다시 쥐게 될 것입니다. 그것은 고치기 어려울 수 있는 습관이기 때문에 Beckham은 ProXR이 플레이어에게 어린 나이에 소개될 때 더 잘 작동할 수 있다고 제안하기도 합니다. 실제로, 베컴이 부러지면 실제로 제거되기 때문에 베컴이 교체할 동기가 거의 없습니다.

베컴은 자신의 미움을 깨뜨린 남자들은 그것을 사용하지 않을 것이라고 생각합니다. 평생 다른 방망이를 사용해 온 남자들에게는 그들이 하는 일의 느낌을 바꾸는 것이 어려울 것입니다.

그래서 지금 무엇?

베컴의 근본적인 회의론에도 불구하고, 나는 놀라울 정도로 단시간에 전화를 한 후 펠란과 헤어질 때 당황했다. 물론 그는 겸손한 지하실 발명가였지만 수줍음이 많은 사람도 돌팔이도 아닌 것처럼 보였습니다. 사실, 우리의 논의는 그가 훌륭한 디자이너의 모든 실용주의를 가지고 있다는 것을 증명했고, 그는 부팅할 주제에 대한 엄청난 지식의 책을 가지고 있었습니다. 그에게 잔인한 농담이 있었다. 그의 제품은 구체적으로 포착하지 못했다. 왜냐하면 그것의 분수령 디자인의.

전화를 끊기 전에 루이빌 슬러거(MLB 공식 배트) 제조사인 힐러리히 앤 브래즈비를 투구했느냐고 물었다. 그는 작년 9월에 있었다.

우리 R&D 팀은 Grady의 프레젠테이션이 그들이 본 것 중 최고라고 말했습니다.

Phelan은 피치가 실제로 꽤 잘 진행되었다고 나에게 확신을 주었지만 어떻게 그럴 수 있었습니까? 그는 여전히 지하실에서 방망이를 갈고 있었습니다. 나는 Phelan의 판매에 무엇이 잘못되었을 수 있는지 알고 싶었습니다. 아마도 야구가 자체 NFL 위기 순간 , 그리고 제품 제조업체는 부상을 만지는 것을 두려워했습니다. 아마도 박쥐 회사는 라이센스 비용을 지불하지 않고 동족 부상을 완화하기 위해 자체 특허 기술을 개발하고 있었을 것입니다. 아니면 Phelan이 무관심한 회사의 정중한 답변을 완전히 잘못 읽었고, 야구 전반에 걸쳐 고든 베컴은 세계의 고든 베컴에게 가끔 부상으로 6-8주의 경기를 결장할 수 있었습니다.

[우리는] 흥미를 느꼈다고 Hillerich & Bradsby 대변인인 Rick Redman이 이메일을 통해 저에게 말했습니다. 우리 R&D 팀은 많은 제품 프레젠테이션을 받았고 Grady의 프레젠테이션은 지금까지 본 것 중 최고라고 말했습니다. 그러나 우리의 초점은 우리의 메이저리그 프라임 이번 시즌 MLB 필드에 도입한 이 제품은 우리가 지금까지 만든 것 중 가장 단단한 나무 배트를 만든 혁신으로 나무 배트 라인을 재창조했습니다...

그것은 Phelan의 작업에 대한 완전한 긍정과 동시에 혁신에 대한 완전한 비난이었습니다. 그러나 업계의 망설임은 여전히 ​​의미가 없었다. 박쥐를 더 안전하게 만드는 대신 더 단단한 박쥐를 만드는 이유는 무엇입니까? 아이디어가 훌륭했지만 무시하는 이유는 무엇입니까?

그런 다음 몇 분 후 Redman으로부터 놀라운 후속 조치를 받았습니다.

추가로 몇 분 전 복도 대화에서 Wood Bat Operations의 이사인 Bobby Hillerich로부터 그가 이 프로젝트에서 Grady와 계속 협력하고 있다는 것을 배웠습니다. 우리는 그것을 원하는 모든 플레이어를 위해 우리 레퍼토리에 그것을 갖고 싶습니다 .

1010의 의미

그리고 그것으로 10년 동안의 삼진아웃 끝에 Grady Phelan이 마침내 안타를 날린 것처럼 들립니다.

[이미지: 릴랜드 페인, 1909년 의회 도서관을 통해, 데나르드 스팬 위키피디아를 통해]