Netflix의 Project Griffin 내부: Reed Hastings에서 Roku의 잊혀진 역사

가입자가 TV에 연결하여 웹에서 영화와 TV 프로그램을 스트리밍하는 검은색 박스형 장치인 Netflix Player의 내부 역사.

그들은 영화 The Player에서 Tim Robbins의 캐릭터를 따서 극비 프로젝트 Griffin으로 코드명을 지었습니다. 결국, 그것이 바로 팀이 구축한 것입니다. 검은색 상자형 장치인 Netflix 플레이어는 목걸이 케이스처럼 평범하고 컴팩트하며 가입자가 TV에 연결하여 웹에서 영화와 TV 프로그램을 스트리밍할 수 있습니다. Netflix 경영진은 DVD가 우편으로 도착하기를 며칠씩 기다리던 고객에게 콘텐츠를 제공하는 방식을 근본적으로 바꿀 수 있다는 것을 알고 있었습니다. 곧 Netflix는 스튜디오와 맺은 디지털 콘텐츠 거래를 활용하여 거실을 장악할 수 있게 되었으며, 오늘날에도 Apple, Google, Microsoft와 같은 거대 산업 기업 간에 전쟁이 계속되고 있습니다.



때는 2007년 12월이었고, 기기 출시가 불과 몇 주 앞으로 다가왔습니다. 그러나 수년 동안 프로젝트에 투자한 자원과 인재(산업 디자인 및 사용자 인터페이스를 다듬는 것부터 생산 세부 사항을 마무리하기 위해 Foxconn으로 여행을 가는 것까지 약 20명으로 구성된 팀이 24시간 내내 작업했습니다) 후에 Netflix CEO는 Reed Hastings는 진지한 고민을 하고 있었습니다. 문제? Hastings는 Netflix가 자체 하드웨어를 출시할 경우 다른 하드웨어 제조업체와의 잠재적인 파트너십이 복잡해질 것이라는 점을 깨달았습니다. 어느 날 Reed는 'Steve Jobs에게 전화를 걸어 Netflix를 Apple TV에 ​​올리는 것에 대해 이야기할 수 있기를 원합니다.'라고 말했습니다. 하나의 상위 수준 소스를 회상합니다. '하지만 내가 직접 하드웨어를 만들고 있다면 스티브는 내 전화를 받지 않을 것입니다.'


회사 직원 대부분을 놀라게 한 Hastings는 Netflix Player를 없애고 팀을 별도의 회사로 분리하기로 결정했습니다. 거의 정확히 5년 전 이번 달에 내린 그의 결정은 Netflix 역사상 가장 위험한 행동 중 하나였습니다. 그러나 그것은 또한 Hastings의 가장 선견지명한 것 중 하나임이 증명되었습니다. 하드웨어를 포기하고 불가지론적인 플랫폼으로 남음으로써 Netflix는 디지털 강자로 변모하고 구독 스트리밍 비디오의 지배자가 될 수 있었습니다. 그 서비스는 이제 컴퓨터, 스마트폰, 태블릿, 인터넷에 연결된 TV, 블루레이 플레이어, 셋톱 박스 및 비디오 게임 콘솔에서 액세스할 수 있는 유비쿼터스입니다. 지난 분기 2900만 스트리밍 회원 30억 시간 이상 소비 Netflix를 미국에서 가장 큰 케이블 TV 네트워크로 만드는 TV 프로그램 및 영화 한 분석가에 따르면 . 그러나 돌이켜 보면 더 명확하게 정당화되는 Hastings의 결정 뒤에 숨겨진 이야기는 업계에 대한 그의 독특한 이해와 시스템을 거부하려는 의지를 보여줍니다.



이것이 내부적으로 얼마나 급진적인 출발을 했는지 이해하려면 당시 Griffin 프로젝트를 주도했던 Roku CEO Anthony Wood가 말합니다. 회사 내부의 역동성을 이해해야 합니다. 수년 동안 엔지니어들은 인터넷 대역폭이 스트리밍 미디어를 따라잡을 수 있도록 하는 비디오 버퍼링 및 압축 도구와 같은 제품 이면의 기술을 개발해 왔습니다. Hastings는 스트리밍이 보편화되고 YouTube가 대중적인 이름이 되기 이전부터 이 아이디어를 가지고 놀았습니다. Netflix가 영화를 다운로드하고 임시로 저장할 수 있는 하드 드라이브가 있는 DVD 플레이어를 만드는 것을 고려했을 때에도 말입니다.




Netflix Player는 전통적으로 EVT, DVT 및 PVT라고 하는 일반적인 개발 단계, 즉 엔지니어, 설계 및 제품 검증 테스트를 거쳤습니다. 이 과정에서 팀은 소프트웨어 및 사용자 인터페이스에서 장치의 열 요구 사항 및 공급망에 이르기까지 모든 것을 개선했습니다. (폼 팩터에서 Frog Design과 함께 작업하면서 이 그룹은 Netflix 봉투처럼 보이도록 장치를 빨간색으로 물들이는 것을 상상했습니다.) 하드웨어는 Netflix 원형 극장의 Hastings 앞에서 끝없는 제품 리뷰를 거쳤습니다. 내부 베타 테스트가 완료되었습니다. 마케팅 자료가 인쇄되었습니다. 가격이 책정되었습니다. 그리고 광고가 촬영되고 있었다.

우리는 자체 스트리밍 플레이어와 하드웨어를 구축했으며, 이는 인터넷 회사에 대담한 단계였습니다. 그리고 내내 우리는 회사 회의에서 데모를 보여 주었다고 Wood는 회상합니다. 모두들 정말 신이 났습니다. 모두가 Netflix 플레이어를 출시하고 싶어했습니다.


회사는 너무 흥분해서 2007년 10월에 직원들이 분기별 비즈니스 검토를 위해 프로젝트의 패러디 비디오를 제작하기도 했습니다. 전체 회의에서 회사 전체는 자세한 내용을 담은 비디오를 통해 큰 화면에서 미래를 보았습니다. 그리핀 이니셔티브. TV 쇼의 Dharma Initiative에 대한 스푸핑 잃어버린 , 당시 엄청난 인기를 끌었던 이 영상은 회사의 제작 과정을 엿볼 수 있었습니다. 내레이터는 제품 관리자가 실험실 가운을 입은 Netflix 직원이 벽에 다트를 던지고 노는 동안 고도로 진화된 과학적 프로세스를 사용했다고 말합니다. . 비디오는 또한 상하이 외곽에 있는 Foxconn 공급업체를 방문하는 모습을 담고 있습니다. 한 소식통은 이 비디오가 Foxconn 제조 시설 내에서 촬영된 최초의 사례라고 말했습니다. 여기에서 비디오는 Netflix 플레이어의 로봇 장착 부품에서 손으로 배치한 구성 요소에 이르기까지 제조 프로세스를 안내합니다.



내레이터는 팀이 도착한 이후로 생산 라인에서 잠을 자고 있는 수많은 Foxconn 직원을 가로질러 비디오를 이동하면서 팀이 생산성 기술을 면밀히 관찰했다고 말했습니다. 여기 농담? 생산 라인을 구축할 때 낮잠을 자면서 시간을 보내는 작업자에게는 다운타임이 많은 경우가 많습니다. 내레이터는 Wood가 Hastings에게 책상에서 가장 효과적으로 잠을 자는 방법을 가르치는 비디오를 보여 주듯이 팀이 이제 Foxconn의 모범 사례를 Netflix 본사로 다시 가져오고 있다고 뻔뻔스럽게 말합니다.

이 비디오는 회사에서 큰 인기를 얻었고 Netflix Player 출시가 임박했을 때 그 열정을 보여주었습니다. 그러나 12월 중순이 되자 회사 전체가 이 장치를 승인하는 전체 회의에서 방금 본 Hastings는 다른 노래를 부르기 시작했습니다.

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하드웨어 배송이 거의 다가오고 있었고 Reed는 '마음이 바뀌었습니다. 하드웨어를 더 이상 하고 싶지 않습니다. 자체 하드웨어를 출하하면 경쟁력이 있는 것으로 간주될 수 있습니다.' 우드는 회상한다. 그 모든 돈을 투자하는 것입니다. 그가 한만큼 그것을 얻는 것; 그리고 우리가 그것을하지 않을 것이라고 결정? 와. 놀랐습니다. 회사 내부에 모멘텀이 많았다.

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고위급 소식통에 따르면 Hastings는 고위 관리 직원을 만나 매우 신속하게 문제를 해결하고 즉시 Netflix 플레이어를 Roku로 스핀아웃하기로 결정했습니다. Reed는 VP 그룹에 '여기에 우리가 내린 결정이 있습니다.'라는 메모를 보냈습니다. 당시 회사의 커뮤니케이션 담당 부사장인 Steve Swasey를 회상합니다. 나는 그 쪽지를 읽었을 때 내가 어디에 서 있었는지 정확히 기억한다. 턱이 떨어졌다. 그날 스튜디오에는 광고 촬영을 하는 사람들이 있었고 모든 것이 멈췄습니다. 방금 멈췄습니다. 나는 '우린 너무 가깝다! 시작하지 않겠습니까?'

이유는 헤이스팅스의 간단한 대답이었다. 스트리밍 비디오에 성공하기 위해 Netflix는 하드웨어를 할 수 없었습니다. 다른 장치 제조업체와의 파트너십과 충돌합니다. 우리는 Sony, LG, Samsung과 경쟁할 수 없다고 Swasey는 말합니다.

당신이 Chevy를 운전하고 주유소가 Ford라는 브랜드라고 상상해 보십시오. 거기에 탱크를 채우는 것이 편안합니까? 이것이 Reed가 Netflix 내에서 이것이 가능하다고 생각하지 않은 이유라고 생각합니다.

며칠 후 Hastings는 회사 전체에 결정을 발표했습니다. 상당한 충격이 있었습니다. 최고 수준의 소식통은 회상합니다.

그러나 궁극적으로 Wood는 완전히 올바른 결정이었다고 말합니다. [디지털 콘텐츠] 라이선스는 Netflix에서 큰 성공을 거두었습니다. [Netflix 플레이어]는 파트너와 긴장을 고조시켰고 Netflix가 '라이선스에 가장 적합한 것을 기준으로 결정을 내려야 합니까, 아니면 자체 하드웨어에 가장 적합한 것을 기준으로 결정을 해야 합니까?'


결정이 어떻게 되었든 그 당시에는 엄청난 위험이었고 Hasting만이 감수하기로 결정한 것이었습니다. Netflix의 역사뿐만 아니라 Reed의 CEO 재임 기간 중 가장 혁신적인 순간 중 하나였습니다. Reed는 일반적으로 합의 구축자라고 최고 수준의 소식통은 말합니다. 그는 주요 위치에 있는 다른 사람들을 찾고 그들의 두뇌를 선택하여 자신의 세계관을 구축합니다. 이것은 그런 시간 중 하나가 아니 었습니다. 이것은 리드가 대체로 독립적으로 더 나은 전략적 플레이가 있음을 깨달았던 때였습니다. 그리고 Netflix Player를 성공시키기 위해 회사 전체에 엄청난 투자가 있었음에도 불구하고 그는 [이 더 나은 전략적인 플레이]를 실현하려고 했습니다.

Swasey는 이렇게 말합니다. 결국 의사 결정자는 한 명입니다.

고위급 소식통을 추가합니다. 저는 그의 결정에 대해 많은 사람들과 이야기를 나눴습니다. 그들은 리드가 그 이전 10년 동안 회사에서 한 두 번 정도 그렇게 했다고 말했습니다. 그리고 그는 그것을 할 때 항상 옳았습니다.