전기 자동차에 무선 충전을 제공하는 작은 회사

WiTricity는 10년 이상 무선 충전을 위해 노력해 왔습니다. 전기차로의 전환으로 회사는 곧 보상을 받을 수 있습니다.

전기 자동차에 무선 충전을 제공하는 작은 회사

귀하가 향후 10년 동안 전기 또는 하이브리드 차량을 구매할 수백만 명의 소비자 중 한 명이 될 가능성은 매우 높습니다.



현재 도로 위의 자동차 중 전기 자동차는 약 1%에 불과하지만, 거의 모두 계정 EV는 2030년까지 주류로 빠르게 진입할 것입니다. 볼보와 같은 일부 자동차 제조업체는 아무것도 전기차와 하이브리드. 영국, 프랑스, ​​중국, 노르웨이, 심지어 독일까지 지금 이야기하고 있습니다. 화석연료 자동차 판매 금지 앞으로 수십 년 동안.

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알렉스 그루젠 [사진=위트리시티 제공]



그러나 EV나 하이브리드를 소유하고 있는 자신을 발견하게 되면 소유에 대한 약간의 성가심을 발견할 수 있습니다. 그 중 최고는 충전입니다. 매일 밤 플러그를 꽂는 것(그리고 아침에 떠날 때 플러그가 꽂혀 있다는 것을 기억하는 것)이 번거롭게 느껴질 수 있습니다. 더 큰 문제는 주행 거리 또는 배터리에 충분한 충전량이 있는지 여부를 걱정하는 것입니다.



의 CEO인 Alex Gruzen은 이렇게 말합니다. 위트리시티 , 자동차용 무선 충전 기술을 개발하는 매사추세츠주 워터타운에 기반을 둔 신생 기업. Gruzen은 WiTricity의 무선 충전 기술이 이러한 마찰 지점을 모두 완화하고 하이브리드 또는 전기로의 전환을 고려하는 소비자를 위한 거래를 달콤하게 만들 것이라고 말합니다. 이 회사는 정확히 가명은 아니지만 10년 이상의 개발과 소비자 전자 제품 분야에서의 노력 끝에 이미 EV 및 하이브리드에 무선 충전 기술의 많은 부분을 제공할 수 있는 매우 좋은 위치에 있습니다. 미래.

실제로 올해 말 출시될 예정인 BMW 530e는 와이트리시티(WiTricity) 기술을 활용한 무선 충전 시스템을 탑재할 예정이다.

무선 충전을 통해 EV는 공공 충전기에 주차하거나 밤새 차고에서 쉬면서 충전을 지속적으로 충전할 수 있습니다. 우리는 그들이 하고 싶은 일을 할 수 있도록 방정식에서 범위 불안을 없애고 싶다고 Gruzen은 말했습니다.



Gruzen은 또한 무인 택시의 출현으로 충전 전선을 연결할 사람이 없을 것이라고 지적합니다. 그러나 무인 자동차는 충전 패드 위에 쉽게 자리를 잡을 수 있습니다. Gruzen은 무선 충전을 자동차의 센서, LIDaR 시스템 및 기계 학습을 보는 것과 같은 방식으로 봅니다. 우리는 무선 충전이 그 의자의 다른 다리임을 알 수 있습니다.

작동 원리

자동차용 무선 충전은 다음과 같습니다. 운전자가 차고나 주차 공간에 차를 세우고 지상의 파워 매트(Gruzen은 이를 피자 상자라고 함) 위에 자동차 전면을 놓습니다. 일부 충전 패드가 구축됩니다. ~ 안으로 표면이 위로 돌출되지 않습니다. 차량이 올바른 위치에 있으면 자동으로 충전이 시작됩니다.

파워 매트 내부에는 원형 코일이 교류 전류를 자기파로 변환합니다. 전력 증폭기는 파도의 전류와 주파수를 제어합니다. 자동차 내부의 자동차 전력 관리 시스템 근처에 위치한 수신기 장치에는 소스 코일과 동일한 주파수에서 자기파를 수신하도록 조정된 또 다른 코일이 있습니다. 그런 다음 수신기는 자기 에너지를 다시 전류로 변환하여 자동차 배터리에 저장합니다.

자기 공명은 공기를 통해 이동할 때 전력 손실이 매우 적다(7%~10%)는 점에서 다른 무선 충전 기술보다 효율적입니다. 무선 주파수 기반 시스템과 자동차 충전을 위한 것이 없기 때문에 직접적인 비교는 어렵지만 10% 이상이라고 해도 과언이 아니다. 자기 공명도 더 관대합니다. 즉, 소스와 수신기가 꼭 그렇게, 또는 서로 바로 옆에 배치될 필요가 없습니다. 따라서 이 경우 최대 전력 충전을 위해 자동차를 파워 매트 위에 완벽하게 배치할 필요는 없습니다.

무선 충전의 개척자

WiTricity는 실제로 전화와 같은 소비자 장치를 무선으로 충전하려는 열망에서 시작되었습니다. 이 회사는 2007년 MIT 물리학 교수인 Marin Soljačić(Soul-ya-cheech로 발음)에 의해 설립되었습니다. 스마트폰 시대가 도래했을 때 이미 휴대폰을 벽에 계속 연결하는 데 지친 Soljačić는 자기파를 이용한 무선충전 아이디어.

그해 여름, 새로운 회사는 2미터 이상 떨어진 전원에서 60와트 전구를 켜는 고공진 무선 전력 전송을 시연했습니다. 인상적인 결과는 저널에 발표된 연구 논문이었습니다. 과학 2007년 7월.

그러나 수년간의 시도 끝에 WiTricity는 소비자 기기용 무선 충전에서 결국 배를 놓쳤습니다. 같은 결속에도 불구하고 무선 충전 2-in-1 노트북 Dell이 작년에 발표한 WiTricity의 자기 공명 기술은 스마트폰과 같은 장치를 충전하는 표준 방식으로 등장하지 않을 것입니다. 오랜 표준 전쟁 끝에 Qi와 Powermat 표준만 살아남았고 Powermat는 최근 발표 Qi와 상호 운용할 계획입니다.

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그래서 WiTricity는 작년 말 소비자 기술에 손을 댔고 모든 자원을 전기 자동차용 무선 충전 시스템에 투입했습니다. 텍사스 오스틴에 있는 사무실을 폐쇄하고 직원 수를 80명에서 55명으로 줄였습니다.

그러나 WiTricity는 무선 충전 시스템에 사용되는 하드웨어를 제조할 계획이 없습니다. Gruzen은 고전적인 Tier 1 공급 기반에 의해 자동차 제조업체를 위해 제작될 것이라고 말했습니다. 즉, Delphi와 같은 기존 공급업체가 자동차 제조업체의 요청에 따라 시스템을 만들 것입니다. 245개의 특허를 보유하고 있는 와이트리시티는 레시피만 판다. 즉, 지적 재산권에 라이선스를 부여하고 파트너에게 하드웨어 구축 방법을 보여주기 위한 참조 설계를 제공합니다.

강력한 경쟁

전기차 충전 분야에서 WiTricity의 주요 라이벌은 Qualcomm입니다. Halo라고 불리는 Qualcomm의 무선 충전 시스템도 자기 공명 기술을 기반으로 합니다. WiTricity와 동일한 기본 작업을 수행합니다. Halo는 또한 이물질이 충전 패드 근처에 있을 때 감지하는 기능과 같은 몇 가지 추가 기능을 제공한다고 Qualcomm의 John Boodhansingh는 말했습니다. (사실 WiTricity는 자사 기술이 이 이물질 감지 기능도 제공한다고 말합니다.)

Qualcomm도 가능한 한 많은 새로운 EV 및 하이브리드에 Halo 기술을 적용하기 위해 전 세계 자동차 제조업체 및 공급업체와의 강력한 관계를 활용할 것입니다. 그리고 WiTricity와 마찬가지로 Qualcomm은 필요한 핵심 기술에 대한 수많은 특허를 보유하고 있습니다. 이는 자동차 제조업체가 새로운 자동차 모델에 기존 무선 충전 기술을 구축하고자 할 때마다 Qualcomm이나 WiTricity 또는 둘 다에 로열티를 지불한다는 것을 의미합니다.

Navigant Research의 분석가 Lisa Jerram은 두 회사 모두 사실이라고 설명합니다. [자동차] 회사가 무선 충전 솔루션을 제공하려면 해당 기술을 일부 사용해야 할 것 같습니다.

물론 Qualcomm은 WiTricity보다 훨씬 더 큰 회사이며 훨씬 더 잘 알려진 브랜드입니다. 그러나 Qualcomm은 현재 잠재적으로 적대적인 칩 제조업체 Broadcom의 인수 제안 .

경쟁 속에서 두 회사는 모든 자동차 무선 충전 시스템의 기반이 될 수 있는 공통 표준을 만들기 위한 Society of Automotive Engineers의 노력에서 중심적인 역할을 했습니다. 이 프로젝트는 모든 자동차 제조업체와 공급업체가 동일한 찬송가를 부르게 하여 예를 들어 공급업체 A의 무선 수신기가 있는 자동차가 공급업체 B가 만든 송수신기에서 전력을 얻을 수 있도록 합니다.

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Gruzen은 EV가 모든 형태와 크기로 제공될 것이므로 소비자가 모든 시스템이 시간당 11킬로와트로 작동할 것으로 기대할 수 있는 일련의 공간 범위를 제공하려면 표준이 필요하다고 설명했습니다. 새로운 Audi EV의 소유자는 충전 수신기를 차량 전면 아래에서 위 10~25cm 이내, 좌우 15cm 이내, 전면 또는 전면에서 10cm 이내로 배치하면 차가 시동될 것임을 확신해야 합니다. 메르세데스 접지 패드의 후면.

이 표준은 모든 종류의 EV와 함께 작동해야 하는 공공 충전 시스템 제조업체에게도 중요합니다. 또한 Qualcomm의 기술을 사용하는 충전 시스템이 있는 자동차는 WiTricity의 기술로 제작된 충전 패드에서 충전할 수 있음을 보장합니다. 이 표준은 앞으로 몇 달 안에 발표될 예정이며 2018년 말이나 2019년 초에 비준될 것으로 예상됩니다.

전망

WiTricity는 10년이 넘었지만 벤처 지원을 받는 스타트업입니다. 스타트업은 종종 시장이 제품을 출시할 준비가 되는 동안 계속해서 불을 켜는 데 어려움을 겪습니다. WiTricity의 경우, 작년의 정리해고에도 불구하고 회사는 전기 자동차 채택이 가열됨에 따라 궁극적으로 라이선스 보상을 얻을 수 있는 지속력을 가지고 있는 것 같습니다.

Gruzen은 WiTricity가 주로 라이선스 비용을 포함하여 현재까지 약 6천만 달러의 수익을 올렸다고 말합니다. 회사는 2015년에 마지막 라운드인 여러 펀딩 라운드에서 총 6,800만 달러를 모금했습니다. Toyota는 2011년에 Witricity에 비공개 금액을 투자했습니다(WiTricity는 나중에 한 자릿수 백만이라고 밝혔습니다). Gruzen은 회사가 한 번 더 자금을 조달할 것으로 기대하고 있습니다. 그리고 채용중입니다.

Navigant의 Jerram은 '제 생각에는 그들이 그것을 끝까지 볼 수 있는 올바른 파트너십이 있다는 것입니다.'라고 말했습니다. 관리해야 할 일도 많고, 그 과정에서 많은 어려움이 있지만 좋은 사람들이 많이 있고 그 모든 어려움이 해결될 것이라고 생각합니다.

WiTricity의 장기적인 성공은 자동차 산업이 무선 충전을 도입하고 판매하는 방식에 달려 있습니다.

Navigant Research의 분석가 Lisa Jerram은 실제로 이를 시도하는 것은 자동차 제조업체라고 말하며 케이블 없이 자동차를 충전할 때 가치를 결정하는 것은 자동차 제조업체라고 강조합니다. 그것이 얼마나 될지는 불분명하다고 Jerram은 말했습니다. 그녀는 일부 고급 자동차 제조업체가 무선 충전에 대해 최대 2,000달러를 요구할 수 있다고 말했습니다.

무선 충전이 어떻게 포장될지는 아무도 모릅니다. 차량에 내장된 비용일 수도 있고 추가 기능으로 판매될 수도 있습니다. 자동차 제조업체가 기술을 마케팅하는 방법은 소비자의 인식과 수요를 결정할 수 있습니다. 현재 Jerram은 무선 충전이 히트 기능이 될 것으로 기대하지 않고 있습니다.

일반적으로 우리는 그것에 대해 상당히 보수적입니다. 그녀는 그것이 있으면 좋은 것 같다고 말했습니다. 가격이 정말 합리적으로 책정되지 않는 한 급격한 변화는 없을 것입니다.

소비자는 값 비싼 프리미엄 추가 기능처럼 판매되는 경우 실제로 기능을 주저할 수 있습니다. 동시에 많은 소비자가 무선 충전의 가치를 완전히 이해하기 전에 한동안 EV를 소유해야 할 수도 있습니다.

왜 사람들은 항상 늦게

Gruzen과 회사는 아마도 이에 대해 당황하지 않을 것입니다. 매우 강력한 IP 위치, 올해 말 BMW에서 출시된 최초의 WiTricity 기반 무선 충전 시스템, 그리고 이미 10년 동안 공동 벨트 아래에서 그들은 보상을 받기 위해 조금 더 기다릴 수 있습니다.