RFD-TV: 전직 농부가 농촌 아메리카를 위해 2,500만 달러 규모의 미디어 제국을 건설한 방법

네브래스카의 한 쓰레기 같은 전직 농부가 미국 시골 지역을 위한 TV 채널을 구축한 방법. 허허? 야호!

RFD-TV: 전직 농부가 농촌 아메리카를 위해 2,500만 달러 규모의 미디어 제국을 건설한 방법

패트릭 고츠 렌탈한 개인 제트기가 나무 위를 솟구쳐 오르면서 창 밖을 내다본다. 시골 케이블 채널 RFD-TV의 지친 얼굴로 쪼그리고 앉아 아이오와-네브래스카 국경을 따라 함께 퍼즐맞추어진 농장을 가리키는 설립자는 바로 우리 청중이라고 말합니다. 사람들이 이해하지 못하는 것은 그 사각형 하나하나가 올해 대략 $300,000를 벌어들일 것이라는 것입니다.



거의 20년 동안 해안 금융가와 TV 방송인들은 Gottsch가 미국의 심장부를 겨냥한 프로그램을 방송하여 돈을 벌 수 있다고 생각했다고 비웃었습니다. 그들은 틀렸다. 그가 지적한 사각형? 수십만 가지가 있습니다. 오늘날 네브래스카 주 오마하에 위치한 Gottsch의 네트워크는 20개국 이상에서 4천만 가구에 도달합니다. 지금까지 들어본 적 없는 가장 성공적인 케이블 네트워크인 RFD는 주간 총 시청자 수 1,100만 명을 자랑하며 미국의 모든 주요 케이블 사업자를 통해 시청할 수 있습니다. Gottsch의 성공은 글로벌 미디어가 통합되는 것처럼 보이지만 소비자 취향은 그 어느 때보다 다양하며 웹과 같은 케이블 TV는 시장에서 새로운 틈새를 발견하고 활용할 수 있는 사람들에게 보상을 제공한다는 것을 보여줍니다.

전직 농부이자 Chicago Mercantile Exchange 중개인인 Gottsch(56세)는 1980년대에 집집마다 위성 접시를 팔았습니다. 고객들은 종종 농촌 프로그램의 부족에 대해 불평했습니다. 서양인 같은 건스모크 도시 경찰이나 교외 주부들에 대한 쇼에 의해 추월당하는 희소식이 되었습니다.



소외된 이웃을 위해 봉사하겠다고 다짐한 Gottsch는 1988년에 RFD를 시작했습니다. RFD는 1년 만에 파산했습니다. 그는 1990년대에 재출시를 계획했지만 투자자들은 재정적 여유가 부족하다고 일축했습니다. RFD가 마침내 2000년에 돌아왔을 때, 그것은 소 경매를 포함하여 입기 민망했던 1인 공익 방송용 비영리 방송이었다고 Gottsch는 말합니다.



오늘날 RFD의 보다 다양한 라인업에는 농업( 이번 주 AgriBusiness ), 말( 노새와 당나귀 훈련 ), 오락 ( 빅 조 폴카 쇼 ), 농촌 생활 방식( 루시 선생님의 케이준 교실 ). RFD는 General Mills 및 Geico를 포함한 광고주에게 도시와 마을 외부에 있는 대략 2,700만 미국 가구와 수익성이 좋은 50세 이상의 인구 통계라는 두 개의 소외된 그룹에 대한 액세스를 제공합니다. 즉, 사람들은 Gottsch를 좋아합니다. 55세에서 64세 사이의 사람이 이끄는 중위 가구는 전체 국가 중위수보다 훨씬 높은 연간 $50,000 이상을 번다. McKinsey & Co.의 연구에 따르면 내년이면 50세 이상 인구가 미국 소비자 지출의 절반 이상을 차지할 것이라고 합니다.

그러나 다음과 같은 쇼를 중심으로 구축된 채널은 하우희 — 재방송은 RFD의 최고 등급 프로그램입니다 — 필라델피아와 뉴욕에 본부를 둔 케이블 대기업들에게는 여전히 힘든 판매였습니다. MTV 및 Nickelodeon의 소유주인 Viacom과 같은 대기업은 막힌 라인업으로 새로운 채널을 협상하기 위해 막대한 영향력을 사용합니다. 시장 조사와 잠재 시청자의 편지만으로 무장한 Tiny RFD는 최근까지 Dish Network 및 DirecTV 위성 접시를 소유한 시청자에게 거의 전적으로 의존했습니다.

연방 통신 위원회(Federal Communications Commission)가 소 경매를 방영하는 것이 더 이상 공익 프로그램으로 적합하지 않다고 판결한 후인 2007년에 이익을 낸 이후 Gottsch는 시청자를 넓히기 위해 노력해 왔습니다. 그는 테네시 주 내슈빌에 있는 스튜디오를 임대하여 독창적인 쇼를 만들고 Liberty Sports의 전 CEO인 Ed Frazier를 비롯한 베테랑 TV 간부를 고용했습니다. 그리고 RFD는 라디오 진행자 Don Imus의 쇼를 동시 방송하는 계약을 체결했습니다. 이는 Comcast 및 Time Warner와의 전국 운송 계약을 성사시키는 데 도움이 되었습니다. 지난 여름, RFD는 프로그래밍을 수행하지 않은 마지막 메이저인 Cox Cable과 계약을 체결했습니다.



RFD는 컨트리 음악 중심의 CMT와 같은 성숙한 네트워크의 약 1/5 크기로 남아 있습니다. 8월에 Imus가 더 작지만 더 유명한 Fox Business로 이적했다는 보고가 처음 나왔을 때 RFD는 그의 쇼 동시 방송을 종료했습니다. (Don은 우리가 그에게 맡긴 일을 해냈습니다. RFD가 동부 해안의 주요 케이블 회사에 노출되도록 했다고 Gottsch는 말합니다.) RFD의 광고 및 가입자 증가도 경기 침체 속에서 둔화되었습니다. Food Network의 전 CEO인 Erica Gruen은 RFD가 반드시 나쁜 중소기업은 아니라고 말합니다. 텔레비전 네트워크에 대한 강력한 아이디어가 아닙니다.

Gottsch는 20년 이상 그런 종류의 이야기를 들었고 항상 그랬던 것처럼 반응하고 있습니다. 반대론자들이 틀렸다는 것을 증명하려고 노력하는 것입니다. 그는 스태프를 추가하고 국가의 전설 Marty Stuart가 진행하는 버라이어티 쇼가 지난 겨울에 데뷔하여 인기를 얻었으며 영국에 기반을 둔 Rural TV를 포함한 네트워크와 새로운 프로그램을 시작합니다. 올해 말 그는 또한 워싱턴 D.C.와 런던에 지국을 둔 농촌 뉴스 부서의 약속을 지킬 계획입니다.

Gottsch는 Rural Media의 매출을 예상합니다. 케이블 가입자, 광고주, 프로그래머 및 보조 수익(RFD 구독: 잡지 ; 미주리주 브랜슨 극장에서의 티켓 판매) — 올해 거의 2,500만 달러가 될 것입니다. 그는 또한 새로운 벤처에 대한 지출에도 불구하고 이익을 기대합니다. 미디어 산업이 인터넷과 케이블을 통한 온디맨드 모델로 이동함에 따라 RFD와 같은 매니아 중심 네트워크가 이점을 가질 수 있습니다. Boston Consulting Group의 전무이사 John S. Rose는 그들의 콘텐츠가 세계가 움직이는 방향에 맞게 무르익었다고 말합니다.



이제 Gottsch는 16시간 근무일의 대부분을 RFD의 확장을 계획하고 네트워크의 작은 기적을 즐기는 데 보냅니다. 우리는 이것이 얼마나 어리석은 생각이고 어떻게 그것이 결코 시작되지 않을 것이라는 말을 들었을 때 8년 동안 너무 많은 baloney를 먹어야만 했습니다. 당신은 그것을 비전이라고 부를 수 있습니다. Gottsch는 단순히 엄청난 기회를 보았다고 말했습니다. 다른 TV 임원들이 여전히 무시하고 있다고 느끼는 기회입니다. 그는 뉴욕과 로스앤젤레스 사이를 여행할 때 비행기 창 밖을 내다보고 있지 않습니까?