과학자들은 우주에서 존재하는 가장 오래되고 가장 큰 수역을 발견합니다.

120억 광년 떨어진 블랙홀 주변에는 거의 상상할 수 없는 수증기 구름이 있습니다. 이는 지구상의 모든 사람에게 20,000배 이상의 물을 공급하기에 충분한 양입니다.

과학자들은 우주에서 존재하는 가장 오래되고 가장 큰 수역을 발견합니다.

과학자들은 역사상 가장 크고 오래된 물 저장고를 발견했습니다. 너무 크고 오래되어 설명하기가 거의 불가능합니다.



물은 우리가 황량하고 황량한 사막으로 생각했던 공간에 있지만 꽤 청청한 것으로 판명되었습니다.

연구원들은 지구의 모든 사람에게 20,000배에 해당하는 물을 제공할 수 있을 만큼 큰 호수를 발견했습니다. 네, 우주에 너무 많은 물이 있어 지구상의 모든 물을 우리 각자에게 공급할 수 있습니다. 나이아가라 폭포, 태평양, 극지방의 만년설, 카누 바닥의 웅덩이를 뒤집는 것을 잊은 경우 – 20,000 시간 초과.



과학자들은 우주에서 존재하는 가장 오래되고 가장 큰 수역을 발견합니다.

물은 물질을 빨아들이고 에너지를 뿜어내는 과정에 있는 거대한 블랙홀 주변의 구름 속에 있으며(이러한 활동적인 블랙홀을 퀘이사라고 부른다), 블랙홀이 방출하는 에너지의 파동은 말 그대로 두드려 물을 만든다. 수소와 산소 원자가 함께.



NASA의 공식 보도자료에 따르면 물의 양은 전 세계 바다의 140조 배에 달하는데, 이렇게 생각하는 것 외에는 별 도움이 되지 않습니다.

새로 발견된 우주 수증기 구름 하나는 지구만큼 습한 140조 개의 행성에 공급할 수 있습니다.

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우리 은하인 은하수에는 약 4000억 개의 별이 있으므로 각 별에 지구만큼 축축한 10개의 행성이 있다고 가정하면 4조 개의 행성에 해당하는 물에 해당합니다.



새로운 물 구름은 28개를 공급하기에 충분합니다. 은하계 물과 함께.

정말로, 그것은 은하계 공간의 늪지대입니다.

마찬가지로 놀라운 것은 물 공장의 시대입니다. 퀘이사를 발견한 천체물리학자 두 팀은 120억 광년 떨어진 우주를 바라보고 있었다. 그것은 또한 그들이 120억 년 전 우주 자체의 나이가 겨우 16억 년이었던 때를 되돌아보고 있다는 것을 의미합니다. 그들은 알려진 우주의 맨 처음에 물이 형성되고 있는 것을 지켜보고 있었습니다. 즉, 물은 가장 초기부터 은하계 부피에서 생성된 최초의 물질 중 하나였습니다. 지질학, 기후 및 생물학을 형성하는 물의 창조적 힘을 감안할 때 그것은 극적입니다.



NASA 제트 추진 연구소의 천체 물리학자이자 이 발견을 수행한 팀 중 하나의 리더인 Matt Bradford는 물이 아주 초기부터 우주 전체에 만연해 있다는 또 다른 증거라고 말했습니다. (발견을 보고하는 저널 기사의 제목은 드라마 없이 The Water Vapor Spectrum of APM 08279+5255: X-Ray Heating and Infrared Pumping over Hundreds of Parsecs입니다.)

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그러나 우주에서 이 장소를 방문할 수 있다고 해서 악천후 장비를 착용해야 하는 것은 아닙니다. 거리는 생성되는 물의 양만큼 놀라울 정도로 큽니다. 따라서 수증기는 가장 미세한 안개로 일반 방의 공기보다 밀도가 300조 배나 적습니다.

그리고 이 은하계 사이의 물이 여기 지구에서 우리에게 어떤 도움이 될 수 있는 것은 아닙니다. 물론 적어도 즉각적인 의미에서는 아닙니다. 실제로, 이번 발견은 동부 아프리카 전역에 걸친 엄청난 가뭄이 소말리아, 케냐, 에티오피아에서 천만 명의 생명을 위험에 빠뜨리면서 나온 것입니다. NASA의 물 발견은 우리가 120억 광년 떨어져 있는 물로 가득 찬 은하를 발견할 수 있는 지능을 가지고 있다면 가뭄으로 인한 기아로부터 바다에서 사람들을 구할 수 있어야 한다는 사실을 상기시켜야 합니다.

NASA의 발표는 또한 우주에 대한 우리의 이해가 얼마나 빨리 진화하고 있으며 놀라운 자연에 대한 수용력이 여전히 우리에게 얼마나 많은지를 상기시켜줍니다. 화성에는 물이 있고, 토성의 위성 중 하나인 엔셀라두스에서 수백 마일 떨어진 우주로 물이 분출하고 있으며, 우리 달의 극지 분화구에는 빙산의 물이 숨겨져 있습니다. 그리고 이제 하나의 퀘이사가 물로 가득 찬 은하를 만들 수 있는 능력이 있다는 것이 밝혀졌습니다.

그러나 40년 전인 1969년에 과학자들이 처음으로 지구 외에 물이 존재한다는 사실을 확인했습니다.

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이 시리즈의 최신 기사 읽기: 그 어느 때보다 더 많은 생수를 즐기는 미국인

Charles Fishman은 큰 갈증: 물의 비밀스러운 삶과 격동의 미래 , Free Press / Simon & Schuster 발행. 2011, 찰스 피쉬먼.

더 읽기 큰 갈증 FastCompany.com에서

[ 퀘이사를 도는 수증기의 아티스트 렌더링: 나사 ]